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<단독> “평통회장 시켜 줄 테니 2만 달러 달라”
  • 임종규 선임기자
  • 등록 2023-10-10 11:18:09
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뉴저지 한인 사업가브로커(평통위원)로 부터 로비 제안받고

이에 응해 ••• 뉴욕총영사관 관계자 사실인 것으로 확인됐다

 

 

  

 


본지는 기사에 등장하는 인물에 대한 실명(實名보도를 원칙으로 합니다하지만 수사기관의 요청이 있거나 범죄혐의에 대한 고소‧고발 직전의 경우 익명(匿名보도를 할 수 있음을 알려드립니다다음에 작성된 기사는 앞으로 수사기관의 수사가 필요한 사안이며 등장하는 인물 대부분이 전‧현직 한인 단체장임을 밝힙니다본지는 이 사안에 대해 법적 조치가 취해지면 등장인물 모두에 대한 실명보도로 전환하겠습니다. 편집자 주


 

 

민주평통(민주평화통일자문회의지역 회장 자리를 놓고 금품이 오간다는 사실은 어제 오늘의 얘기가 아니다지역 평통회장은 순수하게’ 총영사관 또는 평통 사무처의 추천으로 회장에 임명되는 경우가 대부분이다하지만 한국 대통령실 또는 정부 고위층에 줄을 대 회장이 되는 경우도 있으며 평통의장인 대통령과 친분 있는 미주지역 실세(實勢)들에게 금품을 제공하고 회장이 되는 사례도 있다.


과거 이명박 정권시절의 실세 (애틀랜타)와 김대중 정권 때의 J(LA), Y (워싱턴DC) 등이 대표적으로 금품수수 문제가 불거진 인물들이다뉴욕에서 평통회장을 역임한 씨는 이들 가운데 한 사람에게 10만 달러의 진행비(로비자금)’를 주고 회장이 된 것으로 알려져 논란이 되기도 했다.


과거 기자는 다음과 같은 내용의 기사를 본지에 보도한 적이 있었다

전략〉 기자는 이번 취재를 하면서 미주 각 지역 평통 관계자들로부터 하소연 아닌 하소연을 많이 들었다개중에는 로비자금이 없으면 평통회장을 못 한다는 어느 지역회장의 폭로가 가장 충격적이었다.


익명을 요구한 이 지역회장은 인구가 적은 지역은 별다른 문제가 없으나 평통회장을 하려는 사람이 복수(複數)인 지역은 돈을 써야 한다고 증언했다이 지역회장은 이 같은 사실을 대통령에게 알릴 방법이 없겠느냐고 반문한 후 평통회장 자리를 놓고 장사를 하는 사람들이 있다고 말했다.


서부지역의 한 평통회장은 일부 회장은 10만 달러를 로비자금으로 쓴 것으로 알고 있으며 북미주 최상급 회장은 30만 달러를 썼다는 소문도 돌고 있다고 말했다중부지역 모 도시의 평통 관계자는 우리지역 회장은 대통령 측근 이모 씨에게 5만 달러를 직접 준 것으로 알려졌다면서 이 씨가 나서서 오래전부터 평통회장 장사를 해왔다는 것은 공공연한 비밀이라고 전했다. 후략


평통회장 자리를 놓고 벌이는 이 같은 매관매직(賣官賣職행위는 분명 범죄이다그럼에도 불구하고 범죄행위가 근절되지 않는 이유는 미국 땅에서 돈은 벌었지만 명예가 없는 사람들이 적지 않기 때문이다이런 사람들에게는 속칭 '측근'이라 불리는 브로커들이 접근한다이들 브로커 대부분은 현직 평통위원들이다과거 씨도 뉴욕에서 브로커의 주선으로 이명박 대통령 측근에게 연결됐던 것으로 알려졌다


이런 범죄행위가 과거에만 머물지 않고 지금도 벌어지고 있어 충격을 던져주고 있다. 지난 25일 한국 평통사무처(수석부의장 김관용‧사무처장 석동현)는 윤석열 대통령의 재가(裁可)를 받아 제21기 뉴욕 평통회장에 박호성(67) 전 미주지역회의 간사를 임명했다박호성 회장 임명자는 오는 9월 1일 부터 임기를 시작한다.



             지난 25일 제21기 뉴욕평통 회장에 임명된 박호성(67)씨. 이번 회장 임명을 둘러싸고 일부 인사들의 치열한 로비가 있었던 것으로 파악됐다.



문제는 이번 회장 자리를 놓고 몇몇 인사들이 피 터지는’ 로비를 벌였다는 사실이다이 과정에서 현직 평통위원 (60)가 뉴저지의 한인 사업가 (70)에게 접근, “내가 로비를 해 줄 테니 평통회장이 되면 2만 달러를 달라고 요구한 것으로 밝혀져 충격을 주고 있다.  씨는 씨의 이 같은 요구에 응하는 한편 씨의 딸을 자신의 업체에 취업 시킨 것으로 드러났다


또한 씨는 액수 미상의 진행비를 씨에게 전한 것으로 알려졌다이 같은 사실은 씨의 측근인 (전직 직능단체장)가 자신의 지인들에게 이를 공개하면서 세상에 알려지게 됐다


씨는 평소 한인사회에서 문제가 많던 A가 범죄행위를 저지르는 것을 보고 참을 수 없었다“A는 이외에도 다른 문제가 많아 법적 처벌을 받아야 할 사람이지만 A의 요구에 응한 B도 한심하기 짝이 없다고 말했다.


씨에게 금품을 매개체로 평통회장 로비를 부탁한 씨는 뉴저지 한인타운 인근에서 미용제품 관련 사업을 하는 인물이다. 그는 지금까지 한인사회에서 그 흔한 단체장 또는 평통위원 한 번 한 적이 없다. 다만 B 씨는 지난 3월부터 뉴욕 모 직능단체의 이사장을 맡고 있을 뿐이다. 


또한 씨는 박진 외교부 장관을 상대로 로비를 한 정황도 발견됐다씨는 자신과 친분이 있는 박 장관의 친척(뉴저지 거주)을 통해 박 장관을 소개 받았다. 박 장관의 친척과는 같은 계모임 멤버인 것으로 알려졌다


이에 대해 C 씨는 “B가 한국에 나가 박 장관에게 수차례 연락을 한 것으로 안다박 장관이 B를 만났는지 여부는 잘 모르겠다고 밝혔다


박 장관과 친분이 있는 (평통위원전 뉴욕한인회장)이 사건이 터지기 얼마 전 박진 장관이 내게 ‘B를 아느냐어떤 사람이냐?’고 물었다면서 이 같은 질문에 내가 입장이 난처해져 얼버무리고 말았다고 전했다



                     B 씨는 박진 외교부 장관에게도 로비를 시도한 정황이 발견됐으나 박 장관은 이에 응하지 않은 것으로 알려졌다.



씨는 또 다시 뉴욕 평통위원에 임명될 것이 확실한 A를 해임시킬 방안을 연구해 보겠다그렇지 않아도 평통 내에서 브로커 A를 두고 말들이 많다고 덧붙였다


평통 관계자들 사이에서 이 같은 사실이 알려지자 한인단체장 (평통위원)는 뉴욕 평통위원 선정 주무부처인 뉴욕총영사관에 제보 겸 확인전화를 한 것으로 알려졌다.


다음은 씨가 본지에 밝힌 내용이다

다른 곳으로부터 제보를 받은 뉴욕총영사관 측이 AB의 매관매직 시도에 대해 확인 작업을 한 것으로 밝혀졌다총영사관 관계자는 확인 결과 A2만 달러 요구는 사실로 드러났으며 B가 평통회장에 임명이 안됐기 때문에 A에게 돈은 전달이 안 된 것으로 파악됐다하지만 액수 미상의 진행비는 A에게 전해진 것으로 보인다고 답변했다.


가뜩이나 평통에 대한 한인사회의 시선이 따가운데 이런 일이 벌어져 안타깝다. 뉴뉴저지 한인사회에서 갖가지 음모를 꾸미고 불법을 저지르는 A에 대한 법적인 조치가 반드시 필요하다특히 A와 관련된 홍보성 사진기사를 꾸준히 게재해 A가 한인사회에서 유명인사 행세를 할 수 있게 도와주는 모 일간지는 각성해야 한다





한편 기자는 모든 취재를 끝내고 26일, 씨의 최측근 (전직 직능단체장)를 통해 마지막 확인 작업을 했다하지만 그는 이 같은 사실을 극구 부인하며 씨를 감싸기에 급급했다


F 씨가 간과하고 있는 것은 이번 사건은 씨의 지인 씨에 의해 사실이 알려졌으며, 전직 뉴욕한인회장 씨가 직접 씨에게 전화를 걸어 확인한 사안이란 점이다


또한 뉴욕총영사관 측도 확인 절차를 밟았다그럼에도 불구하고 유독 씨의 측근들(계모임 멤버)만큼은 이번 사건을 강하게 부인하고 있다. 그들은 '그릇된 의리'를 보여주고 있는 셈이다. 반면 범죄행위 당사자인 A와 B 씨는 별다른 입장표명을 하지 않고 있다. 그저 '꿀 먹은 벙어리들'일 뿐이다.


이번 사건에 대해 정의사회실천시민연합의 크리스 강 사무국장은 사건이 불거지니 측근들까지 나서서 사건 자체를 부인하고 있는 한심한 상황이라면서 당사자들과 측근들은 부끄러운 줄 알고 침묵하는 것이 도리라고 생각 한다고 말했다


또 강 국장은 그들이 자숙(自肅)하지 않는다면 이 같은 범죄행위에 대해 경찰이나 검찰에 수사 의뢰(고발)를 할 수 밖에 없지 않겠느냐고 반문한 후 "현직 경제단체 이사장인 B 씨와 현직 평통위원인 A 씨는 이번 일에 책임을 지고 일단 자리에서 물러 나야만 한다"고 강조했다.


임종규 선임기자


 





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